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¿Qué es un río azul?

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Un gran lugar para un chapuzón en el río azul, Río Pénjamo

PARTE I – Junio 2017

Entremos de lleno en las aguas azules de los ríos de Costa Rica. Su color es tan intenso que querrá embotellarla y llevarla a casa. Desafortunadamente ¡eso no es posible!

Hay una explicación científica para los ríos azules. Primero, el color azul es una ilusión óptica creada cuando el agua transparente fluye sobre un lecho cubierto con químicos especiales. Esos elementos químicos se transportan en el río desde debajo del volcán y se asientan, cubriendo el lecho del río. En la fuente del río los químicos se ven burbujeando en el agua, caen y se asientan a medida que fluyen corriente abajo. El agua que fluye en estas secciones cubiertas refleja los colores del espectro de una forma que permite a los rayos azules aparecer como el color dominante.

La especulación de las causas del color del agua azul brillante continúa hoy. La confusión comenzó cuando nadie pudo explicar lo que sucedía en el conocido Río Celeste. Entre las provincias de Alajuela y Guanacaste, dos ríos de agua cristalina fluyen en el Parque Nacional Tenorio y se unen. Estos ríos, el Quebrada Agria y el Rio Buena Vista, fluyen de forma independiente con aguas transparentes hasta unirse en Teñidero. Allí, estos ríos se vuelven azul turquesa y continúan de esa manera de ahí en adelante.

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La causa se mantuvo como un misterio por muchos años, hasta que un estudio de la Universidad of Costa Rica confirmó que no eran químicos o concentraciones minerales lo que hacía el agua azul. En vez de eso,, el color azul es un fenómeno óptico, el resultado de rayos de luz que se desvían por ciertos minerales que cubren el lecho del río a medida que la luz solar pasa por el agua. El agua actúa como un prisma que separa la luz solar en siete colores primarios. Cada color es un rayo de luz con su longitud de onda específica. Los sietes colores que se combinan para formar la luz blanca son: violeta, índigo, azul, verde, amarillo, naranja y rojo. Este link en inglés explica cómo el rayo de cada color tiene una longitud de onda distinta: <Phillip Gibbs, Mayo 1997>.

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Cuando la luz pasa a través de ciertos medios, algunos rayos se amplifican y otros se reducen. En el caso del agua del Río Azul, los rayos azules se amplían mientras otros se reducen en el punto donde el agua fluye sobre las secciones del lecho del río cubiertas con el compuesto llamado 'silicato de aluminio'. 

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