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Arte Precolombino- Costa Rica y las Américas

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Parte I
Frecuentemente, Precios que baten récords son logrados por arte Precolombino en casas de subastas como Sotheby’s, Bonham, Skinner o Christie’s. Propietarios y compradores vienen de todas partes del mundo. Los tesoros del arte Precolombino también vienen de Costa Rica. En Noviembre de 2014, 31 artistas Lationamericanos tuvieron sus obras en subasta por medio de Sotheby's ganando un record de $33.9 millones; este récord fue batido después en otra subasta de artistas Lationamericanos en Christie's recaudando $24.3 millones. Estas piezas, además de ser también de artistas Lationamericanos, en este caso eran de la era Precolombina.

El Arte Precolombino es un tema fascinante. Lo más interesante para el autor es:

  • Cuándo fue hecha la obra o el artefacto,
  • De dónde proviene,
  • Los retos constantes de derechos de propiedad y
  • Los lugares donde pueden ser vistos.
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Ha existido un intento constante de restringir y monitorear el comercio de algunas obras de Arte Precolombino en el circuito internacional y recientemente, la ley ha acudido al rescate.

Rescatando el Arte Precolombino

Desde mediados de la década de los 70s, 4 países latinoamericanos comenzaron a presionar el mundo del arte internacional para recuperar la propiedad cultural de sus respectivos países, incluyendo el arte Precolombino. Alegaron que era parte de su herencia y que había sido 'ilegalmente' removido. México, Perú, Guatemala y Costa Rica encabezaron las acciones en cortes internacionales, tratando de prevenir el comercio y buscando la devolución de las piezas que pertenecían a sus pobladores. También alegaron que estas obras de arte faltantes habían sido exportadas de forma encubierta desde sus costas nativas por personas que hicieron esto desde fechas tan lejanas como finales de los 1800. Los objetos perdidos son de gran relevancia cultural, tanto para la gente como para la cultura, lo cual los hizo perderse de tesoros artísticos, históricos y religiosos muy significativos.

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Costa Rica, Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Panamá, junto con algunas agencias internacionales, unieron fuerzas para prevenir en el futuro el tráfico de arte considerado 'piezas de interés nacional’. El grupo presionó para lograr una prohibición internacional de la venta de la propiedad cultural de cualquier país, especialmente la de la era Precolombina. Más adelante, buscaron proteger piezas de las eras Hispánica y Colonial que vinieron después de los tiempos Precolombinos.

El Consejo Internacional de Museos (ICOM, por sus siglas en inglés), otros cuerpos regulatorios de Centroamérica y México, así como varios grupos culturales y de herencia, publicaron la  Lista Roja de Bienes Culturales en Peligro en Centroamérica y México. This list is designed to provide all necessary information to art dealers, auctioneers, private collectors, customs officials, Interpol (as well as other police agencies), and traders in antiquities, with detailed information on individual items that have been identified as ‘stolen’, or ‘missing’ from their owners.

¿Qué es Arte Precolombino?

‘Arte Precolombino’ and ‘Artefactos Precolombinos’ usualmente no son diferenciables. Las vasijas y herramientas que fueron creadas con fines prácticos en esa era previa a la conquista Española pueden ser consideradas ahora como piezas de arte en vez de lo que originalmente fueron diseñadas para hacer.

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A lo largo de América Central y América del Sur, varios objetos de valor histórico han sido descubiertos por arqueólogos. Algunos en forma de construcciones arquitectónicas magníficas, o cabezas de piedra gigantes sobresaliendo de su escondite en la jungla. Otros objetos más pequeños como herramientas primitivas, cerámica, piedras preciosas y esculturas son encontrados regularmente por gente que trabaja la tierra. Algunas herramientas todavía se utilizan en la vida diaria por los pobladores de la región, aunque tienen un inmenso valor en el mercado internacional.  Los arqueólogos buscan y recogen artefactos. Los objetos recuperados son considerados tanto 'arte' como 'artefactos' si fueron creados durante el período Precolombino.

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Artefactos son objetos creados o moldeados por las personas que los utilizaban. Proveen registros e indicadores importantes sobre civilizaciones pasadas y la forma en que vivían. Cada objeto encontrado es un eslabón en la cadena que puede revelar un misterio. Poseen pistas importantes que pueden ayudar a resulver la recurrente pregunta, "¿cómo era la vida en ese entonces?". Muchos artefactos tienen detalles grabados o pintados que cuentan una historia. Puede ser un vínculo pequeño o un detalle que ayude a recrear una imagen de qué sucedía en el tiempo donde no había lenguaje escrito para registrar eventos.

Hay una diferencia entre artefactos y ecofactos; ambos pueden encontrarse en el mismo lugar pero proporcionan diferentes pistas a los investigadores. Cada uno es sujeto de un cuidadoso análisis para determinar su verdadera relevancia. Los ecofactos son objetos naturales como las rocas utilizadas para contener fuegos con los que se calentaban o cocinaban, o trozos de madera, semillas o polen. Poseen evidencia de cómo vivió esa civilización, su dieta, su salud, la sofisticación de la sociedad; cosas que ofrecen gran conocimiento de sus culturas. Por otro lado, cualquier objeto que haya sido modificado o alterado de cualquier forma por el hombre, es definido como un artefacto, independientemente de si fue utilizado con fines prácticos o figurativos.

Costa Rica y el Arte Precolombino

El Arte Precolombino comprende todas las piezas de arte, cerámica, esculturas de ídolos, trabajos en metales preciosos, joyas y estructuras arquitectónicas creados por la gente que vivía en la era Precolombina, definida como lo anterior a la conquista Española. Las primeras tribus indígenas tuvieron origen en el Caribe, América del Norte, América del Sur y América Central, donde vivieron desde tiempos tan antiguos como el año 18000 A.C. El período Precolombino cierra en el siglo 14 (años 1500) cuando los Conquistadores Españoles llegaron. Todos los objetos creados durante ese tiempo son Artefactos (y Ecofactos) Precolombinos. Pocas de esas civilizaciones utilizaron o comprendieron algún lenguaje escrito para registrar detalles históricos y eventos importantes. Los hechos históricos fueron pasados de una generación a otra verbalmente como parte de su folclor. Algunos detalles fueron plasmados físicamente en objetos funcionales que ahora son registros históricos y tesoros artísticos.

En el año 12000 A.C., los Paleoindígenas (18000 A.C. - 8000 A.C.) se movieron hacia el sur a lo largo de América del Norte hasta lo que ahora se conoce como América Central. La evidencia arqueológica indica que al llegar a Nicaragua se establecieron a lo largo de la ruta, que incluye el gran territorio de Nicoya y el noroeste de Costa Rica, cerca del año 10,000 A.C. Los artefactos recuperados de estas áreas incluyen remanentes de sus aldeas, tumbas, trabajos en jade, cerámica y otras manualidades. Se encontraron puntas de lanza, hachas y otras herramientas para la supervivencia. Actualmente, algunos de estos artefactos se encuentran en museos de Costa Rica mientras que otros están en 'colecciones privadas’. No todas estas ‘colecciones’ son legales, por lo que los artefactos permanecen escondidos.

El Arte Precolombino viene del período Mesoamericano que luego fue dividido y re-nombrado en más períodos. El Arte Precolombino y los artefactos encontrados en Costa Rica incluyen hermosas pinturas, máscaras, herramientas y otras creaciones que también habrían sido utilizadas en su día a día.

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