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La yuca de Costa Rica

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La ‘experiencia de vacaciones de Costa Rica’ incluye encuentros con comidas nuevas y poco comunes. En este blog vamos a hablar de un sabroso tubérculo que podrá encontrar, llamado Yuca, y también conocido como Mandioca o Cassava: una delicia costarricense muy divertida para comer. Si nunca la ha comido, creemos que cuando la pruebe querrá saber cómo y por qué se siembra la yuca, su valor nutricional y, sobre todo, las recetas que expliquen cómo prepararla en su casa. ¡Provecho!

La yuca is un tubérculo utilizado en recetas típicas costarricenses, que se puede comparar un poco con la papa o patata. Ambos son alimentos esenciales bajos en grasa y con altas concentraciones de almidón, óptimos para una dieta balanceada. Incluya la yuca en su lista de 'cosas para probar' durante sus vacaciones. Siempre disponible, es preparada de diveras formas en sodas o restaurantes. La yuca es un excelente complemento para otras comidas costarricenses, repostería, bocadillos y bebidas. Disfrútela en rodajas como las papas. Deliciosa y nutritiva, toda la planta está llena de vitaminas, minerales y fibra. Los agricultores en las granjas de Guanacaste la siembran a lo largo del campo. Es más, al lado de Blue River Resort y Aguas Termales se encuentran pequeñas fincas que en su mayoría tienen una parte de sus huertas sembrada de yuca.

¿Qué es la ‘yuca’?

La yuca es lo mismo que la cassava, y es un alimento común en muchas partes del mundo. Otros nombres para esta cosecha son Maniot Esculenta, Aipim, Kappa y Tapioca, dependiendo de la zona geográfica. Tanto la raíz como las hojas de la yuca se pueden comer. Pero no confunda la ‘Yuca’ con la ‘Yucca’, que es una planta meramente decorativa.

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Las hojas de la planta de yuca madura son cortas, verdes y puntiagudas, con una raíz fibrosa y almidonada en la tierra. La planta crece en abundancia a lo largo de las regiones tropicales y subtropicales. Se come frecuentemente en África, el Caribe, la India, Europa, el Pacífico Sur, Centro y Sur de América, Asia, el sur de Estados Unidos e Indonesia. En algunos países en vías de desarrollo la yuca es un sustituto barato del arroz, el maíz y el trigo en la dieta diaria de mucha gente.

Dos tipos de Yuca

  • Yuca dulce - tubérculo pequeño, raíces cortas, levemente tóxico. Hay que hervir para remover las toxinas.
  • Yuca amarga - tubérculo más grande, con raíces más largas y tóxico.  Requiere ser procesada antes de comer.

¿Es venenosa la yuca?

¡Todas las yucas contienen toxinas!

Tanto la yuca dulce como la amarga tienen químicos tóxicos; sus hojas y raíces deben ser hervidas para deshacerse de las toxinas. Los datos científicos acumulados en investigaciones durante años sugieren:
‘… la planta de la Yuca contiene 3 glucósidos cancerígenos*-

  • 95% Linamarina
  • 5% Lotaustralina
  • Cianuro.
  • Costa_Rica_Yuca_Chips

*Es importante recordar que estas toxinas también se encuentran en las habas y la linaza.

Hay varias formas de procesar la yuca para un consumo seguro.
Los métodos más comunes son:

  1. Golpear/ rallar y hervir remueve 99% de toxinas
  2. Golpear/ rallar y secar al sol remueve 96%-98%
  3. Golpear/ rallar remojar y secar al sol remueve 98%
  4. Golpear/ rallar y secar en horno fermentado remueve menos de 86%
  • Costa_Rica_Yuca_Farmers_Market

Hervir la yuca es el método más seguro para quitarle los componentes tóxicos, y se puede comer con tranquilidad. La yuca amarga requiere de más procesos para remover los componentes dañinos. Debe hervirse, rallarse y remojar en agua para formar una pasta. Este proceso se repite para soltar todas las toxinas y luego se seca. Una vez seca, el "puré" es pulverizado hasta quedar como harina para ser utilizado en recetas.

El consumo diario mundial de yuca es testimonio de que es segura y sana como fuente de alimento. Los 'ticos' en Costa Rica son expertos en prepararla para el disfrute de los visitantes.

Cultivo de yuca

El espacio disponible para pequeños agricultores siempre es limitado, al igual que sus presupuestos. Para ellos, los cultivos deben crecer con poco presupuesto y producir el mayor retorno posible; durante su crecimiento, la planta de yuca necesita menos -casi nulo- mantenimiento. Es uno de los cultivos por excelencia para subsistir en la agricultura.

Cada hectárea sembrada puede producir hasta 70 toneladas*; como fuente de energía se convierte a 1,000-kJ por hectárea*, un rédito mayor en cantidad y en valor nutricional que la mayoría de otros cultivos.

Requisitos básicos

  • Suelo- Es una planta noble que crece con facilidad aún en los suelos de calidad más pobre.
  • Clima- Los campos de yuca producen mejor en clima soleado, pero también pueden dar una buena cosecha en terrenos a la sombra.
  • Irrigación- Tanto en períodos de lluvia torrencial como de fuertes sequías la yuca crece bien y requiere de pocos cuidados.

Siembra
Las estacas del tallo de una planta madura son el punto de partida para el siguiente cultivo. Se plantan en "lomillos" o agujeros angostos en la tierra. Luego de unas semanas aparecerán hojas verdes y echará raíces.

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Crecimiento y almacenamiento
Las plantas maduras pueden permanecer en la tierra por dos años, pero a medida que pasa el tiempo la raíz será menos blanda. Lo bueno de producir un cultivo que puede quedarse en el suelo hasta que se necesite es que elimina costos de almacenamiento. Una vez recolectada, la yuca sin pelar durará algunas semanas en su cáscara; pero cuando se pela debe cocinarse, congelarse o convertirse en harina.

Control de plagas e insectos
Las toxinas de la planta de yuca repele insectos y plagas de comerse sus raíces y hojas. Se requieren menos químicos en su producción, lo que hace el cultivo económico, saludable y más barato que el maíz o el arroz.

Sobre la tierra, las hojas verdes tienen forma de flecha y producen una pequeña flor con semillas. Las hojas contienen más proteína que el mismo tubérculo y se hierven para luego utilizarse en sopas, estofados o ensaladas.

Bajo la superficie, el bulbo blanco y almidonado está guardado en una cáscara similar a corteza, que se puede pelar fácilmente con un cuchillo de cocina.

La yuca sabe bien y es saludable

En los países menos desarrollados del mundo, garantizar una nutrición adecuada siempre es un reto. Muchos dependen de la yuca o cassava para obtener vitaminas y minerales a diario.

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Contenido vitamínico y mineral de la yuca

  • El contenido mineral es alto: fibra, calcio, cobre, hierro, potasio, manganeso, magnesio y zinc.
  • El contenido vitamínico incluye: B, B Complejo, Folatos, Tiamina, B-6, Vitamina C, Riboflavina y Ácido Nicotínico

Preparación de la yuca

La harina de yuca se puede utilizar como cualquier otro tipo de harina y es buena para la salud. Se puede encontrar en la mayoría de supermercados (ver Tapioca); está purificada y no necesita procesarse más (pero siempre siga las recomendaciones del fabricante)

  • Costa_Rica_Yuca_Preparation

El almidón de la raíz contiene antinutrientes, compuestos naturales que interfieren con la absorción de nutrientes en el cuerpo. Esto no es enteramente malo porque a veces bloquean elementos no deseados en el proceso, como exceso de azúcares o glucosa en la dieta de los diabéticos.

Esos son los datos de la Yuca.

Introducción a Recetas con Yuca para hacer en Casa
Cuando se está de vacaciones en el lado rural y pintoresco de Costa Rica, los turistas pueden parar en fincas o granjas locales que ofrecen gran variedad de cultivos. En las cercanías de Blue River Resort y Aguas Termales los ticos se dedican a la agricultura, cultivando muchos productos en sus fincas incluyendo yuca. Nuestro 'quiosco de Tours' puede organizar visitas y caminatas guiadas para los huéspedes. Pídale a alguien que le muestre, y deguste ejemplos de deliciosos platillos con yuca. ¡Y no olvide pedir la receta! Al regresar a su casa, un viaje al supermercado es todo lo que necesita para revivir esos recuerdos. Puede seguir las recetas en la sección del Blog. Si pasa por una soda del barrio puede disfrutar este y otros platillos locales y refrescantes bebidas, los precios son muy cómodos. Los lugares con grandes plantaciones ofrecen tours con horairos fijos en sus propeidades: el quiosco de Tours del Resort se encargará de incluirle a usted en el tour. Antes de regresar de Costa Rica, averigüe con el departamento de Aduanas y familiarícese con las reglas para importar productos agrícolas.

Siguiente entrega – Recetas con yuca
> Trozos de Yuca al Horno

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